• A. Hanselman

Een derde plaats; where everybody knows your name

Ik vind het altijd leuk als ik het gevoel heb dat er puzzelstukjes op z'n plek vallen. Je bent op je werk met een onderwerp bezig, je leest erover in de krant, je hoort er ineens andere mensen over praten. Bij mij is dat momenteel een fenomeen dat in de architectenwereld 'the third place' wordt genoemd. De derde plaats dus. De eerste plaats is je huis. De tweede plek is voor veel mensen hun werk of opleiding. En dan is er dus nog die derde plaats. Dat is een ruimte waar je je fijn, veilig en gekend voelt. Je komt er graag en regelmatig, je voelt je er thuis, je ontmoet er mensen. Vroeger werd deze rol vaak door de kerk vervuld, maar door de ontkerkelijking is dit voor minder mensen nog het geval. Die third place kan bijvoorbeeld een stamkroeg zijn. Een gezellig café, waar je favoriete biertje al zo ongeveer klaar staat als je binnenstapt. Waar gevraagd wordt hoe het met je gaat. Waar de eigenaar en de vaste klanten je naam kennen. Ik hou daarvan. En ik ben zeker niet de enige, Midas Dekkers hield laatst in het Volkskrant Magazine ook al een pleidooi voor het behoud van de bruine stamkroeg. Maar natuurlijk kost een verblijf in de horeca je best wat geld. Er moeten dus ook plaatsen zijn waar je kosteloos kunt verblijven, buiten je eigen huis. Waar je kunt spelen, werken, mensen ontmoeten. Bijna alle mensen hebben behoefte aan contact en willen gezien worden; even een praatje maken, samen iets leuks doen. Daar is bijvoorbeeld een park, wijkcentrum of een bibliotheek heel geschikt voor. Ik ga graag naar het Lingepark in Geldermalsen om met het gezin en bekenden een balletje te trappen, over te gooien of kastanjes te rapen. De laatste keer ging dat alleen niet helemaal goed. Er stonden te veel bomen om met de boemerang te gooien. Daar kwamen we achter toen de boemerang hoog in een boom bleef steken waar niet in te klimmen was. Pas na een half uurtje met de bal tegen de takken gooien, hadden we hem weer terug. Daarna gingen we maar een biertje drinken in die stamkroeg. Ik ga alleen naar het park als het mooi weer is. Er is dus ook behoefte aan openbaar toegankelijke binnenruimtes. Nou hebben we die ook in Geldermalsen. Ik vind De Pluk een prima gebouw, met een mooie moderne ruimte voor de film en de bieb. En ik geloof zeker in het combineren van functies. Maar ik vind het wel jammer dat het niet in het centrum zit. Dan kun je je boodschappenrondje met een bezoek combineren. Er komen dan volgens mij meer toevallige bezoekers, die toch langslopen en even binnenstappen als ze zien dat er wat leuks te doen is.

Een gratis advies, voor eenieder die het wil lezen: kijk bij het ontwikkelen van deze plekken vooral wat de mensen willen, werk met hen samen en denk niet meteen in problemen. Het zou zo leuk zijn als er bijvoorbeeld barbecues in het park zouden staan of een open podium in de bibliotheek. Koester deze derde plekken. Of het nou een kroeg, park of bibliotheek is. Ze maken jouw dorp of stad 'eigen' en het leven voor veel mensen een stuk aangenamer.

Martine Eerelman-Hanselman