• Foto: BDUmedia

Bijzondere dorpsgenoten

GELDERMALSEN Op 4 mei herdenken we de Nederlandse slachtoffers van de Tweede Wereldoorlog en oorlogssituaties en vredesmissies nadien. Binnen onze gemeente wordt hier mede dankzij de vrijwilligers van het comité 4 en 5 mei Geldermalsen uitgebreid bij stilgestaan. Dankzij leden van dit comité ben ik betrokken geraakt bij het organiseren van een veteranencafé voor de veteranen binnen de gemeente Geldermalsen. Omdat ik zelf veteraan ben en omdat ik het als een eervolle en waardevolle taak ervaar. Verrast was ik door het aantal veteranen die woonachtig zijn binnen een relatief kleine gemeente. Wat nog meer indruk maakt zijn de persoonlijke verhalen van deze veteranen. Streek of dorpsgenoten van alle leeftijden en met een bijzonder levensverhaal. Waar voor velen van ons oorlog en geweld onderwerpen in het journaal zijn, hebben deze veteranen er vaak middenin gestaan. Nieuw-Guinea, Indonesië, voormalig Joegoslavië, Libanon, Afghanistan en andere verre oorden zijn de plekken waar ze als militair hebben gediend. Onder bijzondere omstandigheden hebben zij hun werk gedaan en met bijzondere verhalen zijn ze thuisgekomen. Voor niet iedereen was er thuis een luisterend oor en bijzondere verhalen zijn verdrongen herinneringen geworden. Tijdens het veteranencafé komen al deze verschillende verhalen samen, worden de verhalen gedeeld en gaan herinneringen weer leven. De verhalen komen samen, de veteranen komen samen en een stukje geschiedenis komt tot leven. Tijdens deze momenten besef ik mij hoe bijzonder dit is. Die aardige oude man die altijd gedag zegt in het dorp landde in 1957 als jonge onervaren dienstplicht marinier op Biak, Nieuw-Guinea en de buurman die zijn auto staat te wassen hield strijdende partijen uit elkaar op de Balkan in 1992. In de waan van alledag lopen wij deze dorpsgenoten voorbij. Op 4 mei herdenken wij Nederlandse slachtoffers van de Tweede Wereldoorlog en oorlogssituaties en vredemissies nadien. De overlevenden hiervan wonen soms dichterbij dan je denkt.

Jeroen Wijngaard

Meteren