• Rally Maniacs

Rainbow boendert rustig door de Dakar

AREQUIPA Twee lekke banden, een gebutste bumper en n oei-momentje. Dat is de balans die het Rainbow Truckteam opmaakt op de rustdag van de Dakar Rally, na vijf dagen zwoegen. Het mag de naam Dakar zeker hebben, vond navigator Jasper Riezebos. ,,Ze proberen ons echt wel naar de kloten te krijgen en hebben geen medelijden."


De Dakar is dit jaar weliswaar maar tien dagen, het zijn wel pittige dagen. Lang, met zware proeven, constateerde Riezebos op de rustdag in Arequipa. Als ik in het roadbook een afstand van 340 km zie, denk ik eerst dat het wel meevalt, maar dan blijkt het 300 km hoenkeboenke aan 30 km/u te zijn. Op die lange feshfesh-paden kun je wel eens 10 km lang doorrijden, maar dan komt er weer 15 km duinen waar je drie kwartier aan het knuppelen bent. En dan zijn het echt dikke duinen, hoor. Van die grote jongens waar we zelfs met onze truck niet in n keer boven komen.
Zonder de nieuwe MAN had het er wellicht heel anders voor gestaan op de rustdag, dacht ook Gerrit Zuurmond uit Beesd. ,,We hebben zoveel voordeel van deze auto in de duinen, sprak hij. Die zijn hoog en steil, maar de tractie is geweldig. We komen veel beter boven. Alles gaat gewoon net iets sneller, soepeler en vlotter. Het is veel fijner rijden, met veel minder stress. Ik hoef ook geen grote risico's te nemen om er doorheen te komen. Finishen is het belangrijkste, dus harder rijden dan dit hoeft niet."


Zuurmond houdt de wagen perfect in de hand, zag Riezebos tevreden. ,,In zo'n etappe als de laatste bijvoorbeeld (dag 5) moeten we op kompaskoers door de duinen rijden. Om die koers een beetje aan te houden, moet je heel strak sturen. Ik hoef maar aan te geven aan Gerrit welke richting hij op moet en hij wijkt er nauwelijks van af. Dat is echt heel knap, maar met deze truck kan het ook. Het ding pakt netjes op, vangt de klappen goed op en stuurt perfect. Na vijf dagen boenderen staat ie er nog keurig bij. Twee lekke banden, een gebutste bumper en n oei-momentje op een afstap van een meter of twee: meer hebben we nog niet gehad. Afkloppen maar, want er komen nog vijf dagen, maar het gaat goed zoals het gaat."


Ook in de vijfde etappe kende Rainbow geen problemen. In de duinen probeerden ze nog op de Bastion Toyota van Maik Willems en Rob van Pelt te slepen, omdat die met een kapotte versnellingsbak stond. Alleen de achteruit deed het nog af en toe, vertelt Riezebos. ,,Die ouwe Van Pelt heeft het nog geprobeerd ook: achteruit door de duinen. Wij konden ze helaas niet helpen. Het was een te groot risico om ze op die manier door de duinen te slepen. Dan zouden we zelf in de problemen komen. Gelukkig is de laatste 140 km van de proef afgelast vanwege dichte mist, want dat was alleen maar stenen en rommel. Zo proberen ze ons klein te krijgen."